La balance des blancs (White Balance = WB en anglais) permet de régler les couleurs afin qu'elles soient réalistes.

Les objets blancs en réalité doivent aussi  être blancs sur la photo. Si cela marche pour le blanc, les autres couleurs seront également fidèles.

Une balance des blancs correcte doit prendre en compte la "température de couleur" d'une source de lumière : cela se réfère à la "chaleur" de la lumière blanche.
Nos yeux sont très efficaces pour définir ce qui est blanc sous des sources de lumières différentes (halogène, lumière du jour, néon...), mais les appareils photo numériques ont souvent des difficultés à le faire avec la balance des blancs automatiques (AWB = Automatic White Balance).

Une balance des blancs incorrecte peut donner à l'image des tons bleus, oranges ou verts, qui ne sont pas réalistes.

 

 

La température de la couleur :

La température de la couleur est mesurée en Kelvins. 
5000 K = lumière neutre.
Plus la température de la couleur augmente, plus les couleurs deviennent "froides" (plus de bleu) plus elle baisse, plus les couleurs deviennent "chaudes" (plus de rouge).


Heureusement, dans la réalité, la plupart du temps il est inutile de mesurer la température de la lumière. Les sources de lumières courantes, comme la lumière du jour et les ampoules qu'on utilise dans les maisons, sont identifiables :

1000 - 2000 K : bougies
2500 - 3500 K : lumières tungstène utilisées dans les habitations
3000 - 4000 K : lever et coucher de soleil par temps clair
4000 - 5000 K : lampes néon
5000 - 5500 K : flash électronique
5000 - 6500 K : lumière du jour sans nuages
6500 - 8000 K : lumière du jour par temps nuageux
9000 - 10000 K : lumière du jour par temps très couvert ou orageux

kelvin_1.jpg
Corriger la balance des blancs sur des fichiers

En pratique, on utilise une seconde variable en plus de la température de couleur : les couches RVB (rouge, vert, bleu) qui composent l'image.
Ajuster les couches RVB n'est souvent pas nécessaire si la photo est prise dans des conditions ordinaires, à la lumière du jour. 

Cependant, la lumière artificielle peut demander des ajustements significatifs de la balance des blancs.

Heureusement, la plupart des appareils photo numériques proposent un choix de balances des blancs qui correspondent aux conditions classiques (lumière tungstène, halogène, néon, etc.). L'appareil ajustera automatiquement les couches RVB durant la prise de vue.

La balance des blancs automatique (AWB) est une fonction disponible sur la plupart des appareils, et utilise un algorithme pour calculer automatiquement la meilleure balance des blancs correspondant à la lumière, habituellement entre 3000/4000K et 7000K.

La balance des blancs manuelle vous permet de prendre une photo d'une référence de blanc ou de gris, qui sera considérée par la suite comme une référence pour les prochaines photos prises sous la même lumière.

La fonction "Kelvin" permet elle de d'indiquer manuellement la couleur de température (fonction uniquement disponible sur certains appareils).

QUELLE TEMPÉRATURE DE COULEUR CHOISIR ?

Avant les lampes incandescentes et les spots halogènes n’étaient proposés que dans la teinte blanc chaud tendant vers le jaune ; aujourd’hui les éclairages LED proposent différentes températures de couleur plus ou moins blanches que l’on appelle : Blanc froidneutre ou chaud.

couleur-LED-kelvin-Temperature.png

Cette indication de température de couleur exprimée en ° Kelvin est primordiale dans le choix de la lampe car c’est ce qui garantira que la lampe corresponde au choix et à l’utilisation souhaitée.

Blanc froid (situé entre 5500°K et 6000°K) : C’est le blanc que nous préconisons pour les locaux techniques (garages, ateliers, celliers, débarras) mais aussi pour l’extérieur.

Blanc neutre (situé entre 4000°K et 4500°K) : Il sera pour sa part réservé aux zones nécessitant une lumière plus franche qui ne fatiguera pas les yeux comme les cuisines, les salles de bain ou encore les couloirs, escaliers et lieux de passage. C’est aussi le blanc que nous préférerons pour des zones commerciales.

Blanc chaud (situé entre 2700°K et 3000°K) : En règle générale on le préférera pour l’ambiance chaleureuse d’un salon, d’une chambre, d’une salle à manger ou le miroir de la salle de bain

Bien entendu, chacun ayant ses préférences, il sera possible de choisir un blanc neutre ou chaud pour un éclairage extérieur ou encore un blanc froid qui mettra en valeur un objet high-tech dans une vitrine ou un tableau.

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